Mlekomat – The automated cow / De automatische koe

One fear I shouldn’t have here, is to ever run out of milk. In one kilometre from home there are three Mlekomats. Mlekomat is a wonder of technological progress. You throw some money in and it gives you a glass bottle. You throw some money in again and your bottle will be filled with milk. The Mlekomat is the automated cow.
For me the Mlekomat is more than a milkmachine. It’s a symbol for the perfect happy village that Ljubljana appears to be. The machines are here for several years already and never have I seen one damaged or covered in graffiti. The Mlekomat works. The glass cases of the machines are in one piece. Always. The machines are clean. No junk is dumped in, on or next to them. I’ve have seen youth pass them but never have I seen one vandalise it.
In the Netherlands a simple bus shelter in the city can’t stay undamaged for a week. Isn’t the glass destroyed by then, the shelter would be covered in graffiti. And as far as I saw in other European cities the Netherlands is not unique concerning vandalism. Here in Ljubljana I did see graffiti on some buildings but for some reason the automated cow seems as sacred as the real cow is in India.
There is one drawback about the Mlekomat. The machine doesn’t deliver low-fat milk and because I don’t drink fat milk the automated cow is and will be nothing more than a symbol for me.

Een angst die ik hier nooit hoef te hebben is om zonder melk te zitten. Binnen een kilometer van huis zijn er drie Mlekomats. De Mlekomat is een wonder van techniek. Je werpt er geld in en de Mlekomat geeft je een fles. Als je er nog eens geld in gooit dan wordt je fles gevuld met melk. De Mlekomat is de geautomatiseerde koe.
De Mlekomat is voor mij meer dan een melkmachine. Het is een symbool van het gelukkige dorp dat hoofdstad Ljubljana uitstraalt te zijn. De machines staan hier al enkele jaren en nog nooit heb ik er een met schade gezien noch bespoten met graffiti. De Mlekomat werkt. De glazenvitrines van de machines zijn altijd in tact. De machines zijn schoon. Er ligt geen vuil op, naast of in. Ik heb jeugd ze zien passeren, maar nooit zag ik iemand een baldadige vinger naar ze uitsteken.
In Nederland kan een simpele bushalte nog geen week onbeschadigd blijven. Is het glas niet ingegooid, dan is het hokje wel beklad. En voorzover ik andere Europese steden heb gezien, zijn de grote Nederlandse steden niet uniek wat vandalisme betreft. Hier in Ljubljana zag ik wel graffiti op een paar gebouwen maar om een of andere reden lijkt de geautomatiseerde koe net zo heilig als het echte beest in India is.
Er is een nadeel aan de Mlekomat. De machine tapt geen halfvolle melk en omdat ik geen volle melk drink, zal de geautomatiseerde koe voor mij niet meer dan een symbool blijven.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s